Desarrollan Bioplástico con cáscaras de cítricos

El polímero basado en el limonero tiene el potencial de ser una alternativa ecológica para todas las aplicaciones actuales.



Investigadores del Instituto Catalán de Investigación Química (ICIQ]) desarrollaron un método para producir plásticos a partir de limonero y CO2 – productos naturales muy abundantes – y reemplazar al bisfenol A que se usa actualmente, al que diversos estudios atribuyen efectos nocivos para la salud y que está considerado por la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas como un producto “altamente preocupante”. 

La alternativa la encontraron en el limonero, una sustancia natural que se extrae del aceite de las cáscaras de cítricos y que da el olor característico a los mismos. “Mi grupo ha desarrollado un proceso catalítico que permite el acoplamiento controlado entre el óxido de carbono (CO2) y el limonero, ambas sustancias renovables, para formar un policarbonato que, en comparación con los actuales, es más sostenible, menos tóxico, y se obtiene de un  producto abundante en la naturaleza y totalmente renovable”, destacó Kleij. 

A las ventajas se suma el hecho de que el nuevo policarbonato de cítricos tiene mejores propiedades térmicas – una temperatura de transición vítrea, más alta – que cualquiera de los actuales, y eso permite que los plásticos fabricados con él tengan temperaturas más altas de descomposición y fundición, lo que hace más seguros para su uso diario. 

El investigador asegura que este polímero basado en el limonero tiene el potencial de ser una alternativa ecológica para todas las aplicaciones actuales del bisfenol A e incluso algunas más porque sus propiedades pueden ajustarse durante el proceso de síntesis, cosa que no se puede hacer con el policarbonato bisfenol A/CO2. 

“En principio todavía no está disponible en grandes cantidades, pero esto puede cambiar rápidamente porque ya hay una empresa que ha investigado con éxito el uso de este polímero para revestimientos y también tenemos contactos con otras cuatro grandes empresas para ver la manera de obtener grandes volúmenes de una determinada calidad de limoneno, y sabemos que hay una empresa que dispone de esta materia prima al otro lado del Atlántico”, comentó el investigador. 

Fuente: Packaging énfasis 

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